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Opa Nguette : "Profiter de cette bonne période !"

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Opa, votre équipe vient d’enchaîner six rencontres sans la moindre défaite. Dans quel état d’esprit se trouve-t-elle aujourd’hui ? 

O.N. : « On est très heureux de cette série qui est extrêmement positive ! Il faut profiter de cette bonne période pour continuer à enchaîner les bonnes performances. C’est de cette manière qu’on pourra engranger un maximum de points ». 

Comment expliquez-vous cette bonne entame de championnat ? 

O.N. : « Je pense que l’équipe est parvenue à conserver la dynamique de la saison précédente. Même si on a perdu quelques points en début de championnat face à de grosses équipes, on ne s’est jamais démobilisés. On savait qu’on devait se concentrer un peu plus pour décrocher des résultats positifs. Aujourd’hui, on est heureux d’avoir atteint cette place au classement. Notre volonté, c’est de faire mieux que la saison passée ! ». 

Votre équipe a remporté son dernier déplacement à Nîmes (0-1), malgré une mi-temps passée à dix contre onze. Est-ce le signe d’une certaine solidité ? 

O.N. : « Oui, on l’avait déjà vu lors des précédentes rencontres. Ce dernier match à Nîmes n’a fait que confirmer ce sentiment. On a su rester soudés, sans se mettre de pression inutile lorsqu’on a été réduits à dix. Ce sont des qualités qu’il faudra appliquer tout au long de la saison, à commencer par Dijon ce dimanche ». 

Depuis la blessure d’Ibrahima Niane, vous évoluez régulièrement en tant qu’attaquant axial. Comment vous sentez-vous à ce poste ? 

O.N. : « Je m’y sens très bien ! J’essaie de mettre beaucoup de pression sur les défenseurs centraux et de faire des efforts pour gêner les relances. C’est un poste qui demande beaucoup d’efforts dans le jeu sans ballon, et c’est quelque chose qui me convient très bien ». 

D’ailleurs, vous avez déjà évolué en tant qu’attaquant de pointe par le passé... 

O.N. : « J’ai été formé en tant qu’attaquant axial. Quand je suis passé professionnel, on m’a placé sur un côté et j’y suis resté. Cela m’a permis de m’aguerrir à tous les postes de l’attaque ». 

La saison passée, vous avez trouvé le chemin des lets à cinq reprises, et délivré deux passes décisives. Ces statistiques vous ont-elles donné satisfaction ? 

O.N. : « J’ai toujours envie de faire plus ! J’espère pouvoir monter en puissance au l des journées. Mon but, c’est d’aider l’équipe au maximum en étant décisif le plus souvent possible ». 

Ce dimanche, confinement oblige, la réception du Dijon FCO se déroulera à huis clos. De quelle manière préparez-vous cette rencontre ? 

O.N. : « On essaie de se focaliser le plus possible sur la rencontre. Il faut éviter de se laisser perturber par ce contexte qui sera forcément inédit, sinon on risque de se disperser. Le soutien des supporters va beaucoup nous manquer. Par le passé, j’ai déjà joué dans des stades vides et je sais à quel point cela sera particulier. Mais on doit rester concentrés sur le déroulement du match pour faire la meilleure prestation possible ! ». 

Il y a deux semaines, Farid Boulaya nous décrivait la bonne entente entre vous deux depuis son arrivée en janvier 2018. Comment est née votre relation ? 

O.N. : « On s’est très vite rapprochés quand il a signé au Club. Depuis, on est devenus de très bons amis, voire des frères parce qu’on a les mêmes centres d’intérêts. On est vraiment pareils ! Le fait qu’on se connaisse bien nous permet de mieux nous trouver sur le terrain ». 

Cet été, vous avez entamé votre cinquième saison avec le FC Metz. Êtes-vous particulièrement fier de cette longévité en grenat ? 

O.N. : « Bien sûr ! Passer cinq saisons au sein d’un même club, cela signifie forcément quelque chose. J’ai envie de continuer dans cette voie-là, parce que je souhaite aider le club à aller le plus haut possible ! ». 

Du coup, peut-on vous considérer comme un ancien du vestiaire ? 

O.N. : « On peut voir ça comme ça (rires). Comme cela fait cinq ans que je suis au club, je fais automatiquement partie des plus anciens. Je crois qu’il n’y a que Matthieu Udol devant moi, parce qu’il a été formé ici. Après, il y a des joueurs qui ont plus d’expérience que moi dans le football, comme John Boye ou Vincent Pajot. Ils ont plus de vécu en Ligue 1 que la plupart des autres joueurs. Ils apportent beaucoup à l’ensemble du groupe ». 

Vous avez vécu beaucoup d’émotions depuis votre arrivée en Moselle, en 2016. Quel est votre meilleur souvenir jusqu’ici ? 

O.N. : « C’est vrai que j’ai vécu beaucoup de choses avec le FC Metz, comme des montées, des descentes et des maintiens. Mais la saison 2018-2019 m’a beaucoup marqué. L’équipe est remontée en Ligue 1 après une très belle saison, et on a réussi à décrocher un titre de champion. Et puis, il ne faut pas oublier la saison dernière ! Même si la compétition s’est arrêtée prématurément, on a réalisé une très belle phase retour. On aurait même pu viser plus haut car on avait réussi à trouver un bon rythme ». 

Il y a un mois, vous avez retrouvé vos partenaires de la sélection sénégalaise. On vous imagine ravi... 

O.N. : « Jouer avec sa sélection, c’est toujours un bonheur ! On retrouve des joueurs qui évoluent un peu partout en Europe. Porter les couleurs de son pays, c’est un plus. Cela m’apporte beaucoup d’évoluer aux côtés de grands joueurs comme Sadio Mané ou Kalidou Koulibaly. Mon souhait, c’est d’être appelé le plus souvent possible pour pouvoir progresser ». 

Vous arrive-t-il de parler du FC Metz avec les deux anciens messins Sadio Mané et Kalidou Koulibaly ? 

O.N. : « Quand je les vois en sélection, cela m’arrive effectivement de parler du Club avec eux. Ils prennent régulièrement des nouvelles. Ils ont envie que le FC Metz conserve sa bonne dynamique actuelle ! ». 

Avez-vous un dernier mot à adresser aux supporters qui ne pourront malheureusement pas assister au match de ce dimanche à Saint-Symphorien ? 

O.N. : « On est forcément déçus qu’ils ne puissent pas venir au Stade ce week-end. Mais même s’ils ne seront pas présents physiquement, je suis certains qu’ils continueront à nous soutenir à distance. On en aura besoin ! C’est pour eux qu’on essaiera de faire le meilleur match possible contre Dijon ». 

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