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Metz peut compter sur Ahn !

C’est désormais officiel, le Sud-Coréen Ahn Jung-hwan portera les couleurs du FC Metz cette saison. Le bourreau de l’Italie en 2002 s’est engagé pour une saison en faveur du Club à la Croix de Lorraine.
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L’image est restée dans la mémoire collective.
Lorsque l’attaquant de la Corée du Sud Ahn s’est élevé dans la surface
italienne à trois minutes de la fin des prolongations, il n’a pas
seulement catapulté le ballon au fond des filets, il s’est également
élevé au rang de héros national à la faveur d’un
but en or symbolisant à merveille l’euphorie de sa formation. La
Squadra Azura, trois fois victorieuse de la compétition, était
éliminée au stade des huitièmes de finale par l’un
des deux pays organisateurs. Et comme celle-ci possède son lot de détracteurs,
ils furent nombreux à se réjouirent de cette sortie prématurée
d’un mondial où les supposés plus forts n’ont pas
été à la hauteur. Du coup, Ahn a acquis une notoriété
internationale.

Pour autant, son départ de Busan vers Pérouse n'a pas vraiment été
couronné de succès, et l'aventure tourna court après ce coup d’éclat internationnal alors qu’Ahn était
confiné aux bancs de touches italiens. Après une période
délicate, qui le vit perdre sa place en sélection, le buteur a
repris son envol au sein du club japonais de Yokohama. Aujourd’hui, c’est
un joueur très courtisé que le FC Metz est parvenu à attirer
dans ses filets. La réussite du dossier tient en premier lieu à
l’implication de son agent, monsieur Kim Jeong Hah (photo), par ailleurs
chargé de la correspondance entre la fédération coréenne
de football et le centre de formation du FC Metz. Kim s’occupe déjà
de deux jeunes coréens nommés Ou et Kang dans le cadre de ce partenariat,
sa présence aux côtés d’Ahn sera également
précieuse pour l’acclimatation du joueur.

Dans l’histoire, le président messin Carlo Molinari a également
tenu un rôle important. Le joueur tenait à voir le patron du Club
à la Croix de Lorraine, en vacances lors de sa venue. Qu’à
cela ne tienne, ce dernier a fait ronfler le moteur et effectué
l’aller-retour depuis l’Italie illico-presto. C’est dans l’intimité
d’un hôtel du centre ville que se sont rencontrées les deux
parties lundi soir. L’accord définitivement établi, il restait
alors pour Metz à attendre un document attestant de la liberté
contractuelle du joueur de Yokohama. Il est arrivé aujourd’hui
au siège du club messin. Ahn est donc désormais engagé
avec le club mosellan pour une saison. Metz tient son attaquant, un premier
soulagement : « Après le cas Mendoza qui s’était
mal terminé, nous sommes forcément satisfaits
, explique
Philippe Gaillot. Ahn possède une image forte au Japon et en
Corée du Sud mais c’est surtout ses qualités de joueur qui
nous intéressent. C’est un attaquant à la fois rapide et
efficace, qui marque régulièrement. De plus, il possède
une certaine expérience puisqu’il a participé à la
Coupe du Monde et a 51 sélections à son actif. Maintenant, il
est important qu’il s’adapte bien à son nouvel environnement
afin d’être opérationnel le plus rapidement possible. »


Bien qu’heureux d’accueillir le Coréen, le FC Metz n’a
pas abandonné l’idée d’engager un second attaquant
pour l’épauler, ainsi qu’un latéral gauche et un milieu
de terrain. Nikola Mijailovic, le dernier des éléments que Metz
souhaite évaluer, arrivera jeudi soir à Metz après avoir
réglé des problèmes de visa. Ahn, quant à lui, retrouvera
la Lorraine ce dimanche et devrait être présenté aux médias
lundi. Tout semble indiquer que le Club à la Croix de Lorraine a réussi
une belle affaire.

La fiche de Ahn Jung-hwan

Né le 27 janvier 1976 à Séoul

1m78, 69kg

Nationalité : Sud-Coréen

Poste : Attaquant

Carrière :

A débuté à Busan en 1998, club pour qui il a participé
à 87 rencontres et marqué 44 buts.

Transféré à Pérouse en Août 2000. 30 apparitions,
5 buts.

Transféré à Shimizu (Japon) en 2002. 38 matches, 14 buts.

Transféré à Yokohama (Japon) en 2004. 36 matches, 16 buts.

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