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Saint Etienne toque à la porte

Les Grenats ont déjà vu les Verts se rapprocher sérieusement au classement. Les voilà qui toquent à leur porte. Après Caen, une nouvelle défaite messine contribuerait à maintenir un autre concurrent direct en bonne forme.
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La première défaite à domicile concédée
par les Messins a visiblement marqué les esprits. Les doutes naissant
de l’élimination par Bastia ont pris de l’ampleur. Au point
d’utiliser le match d’Istres pour se rassurer, dixit Jean Fernandez.
Bon nombre de supporters lorrains ont fustigé le manque d’initiatives
de leurs protégés face à la lanterne rouge. Mais après
tout, pouvoir se ménager des matches sans prise de risque n’est-il
pas un luxe que les Messins se sont payé en démarrant ce championnat
plus fort que leurs concurrents ? Si l’on reste fixé sur l’objectif
de départ, la réponse est toute trouvée.

Toutefois, les rations d’avance qu’avaient embarqué les Grenats
dans leurs bagages au départ de leur quête de maintien sont proches
de l’épuisement. La venue de Saint-Etienne, en plus de celle de
Caen, est là pour mettre en valeur ce constat alarmant. Les Verts, avec
une seule unité de retard sur les Lorrains, les dépasseraient
en cas de quatrième succès consécutif. En plus d’avoir
une infirmerie vide, les Stéphanois jouissent d’un moral au plus
haut. En début d’exercice, ils avaient annoncé vouloir obtenir
leur maintien avec la manière, par le jeu. Malgré un début
de saison difficile, les résultats ont fini par venir récompenser
leurs efforts, confortant ainsi la ligne directrice choisie. «
Nous les prenons au mauvais moment
, ajoute Fernandez. Ils sont
solides sur les plans défensif et offensif. J’ai regardé
leur match face à Bastia (victoire 3-0 à Furiani). Ils ont fait
exploser leurs adversaires en vingt minutes de temps alors que la rencontre
était jusque là équilibrée. »
Les
Grenats sont prévenus. Si la constance n’est pour l’instant
pas la qualité première de cette jeune équipe coachée
par Elie Baup, elle possède néanmoins de sérieux atouts
offensifs. Ajoutés à son instabilité, ils peuvent surprendre
et former un cocktail explosif dont Bastia a fait les frais.

Avec ou sans Wimbée ?

Pour parvenir à sortir vainqueur de ce duel, les Grenats devront faire
preuve d’une bonne dose de maîtrise. C’est en cela que le
retour aux commandes de leur capitaine, Grégory Proment, est si précieux,
même si le milieu de terrain ne sera pas au top de sa forme. «
Greg n’est pas à son meilleur niveau mais il a un tel impact sur
le reste de l’équipe au niveau de la communication que sa titularisation
nous sera plus utile. Il sait comment gérer un match psychologiquement
et reste l’un de nos joueurs les plus expérimentés. »

Il est vrai que Proment a déjà vécu pas mal de campagnes
pour le maintien sous le maillot messin. Et en matière de leadership
et de gestion des hommes, il aura eu de sérieux professeurs en Sylvain
Kastendeuch ou encore Frédéric Meyrieu. De quoi se forger une
conduite de capitaine. Un joueur d’expérience pourrait toutefois
en chasser un autre. Il n’est pas certain que le portier numéro
un des Grenats puisse tenir sa place. Victime de douleurs dans le dos, Grégory
Wimbée pourrait être remplacé par Kossi Agassa. Une décision
sera prise à l’issue de l’éveil musculaire qui attend
les Messins demain matin.

Pour finir, Jean Fernandez a décidé de conserver sa confiance
envers Hemza Mihoubi, que le public de Saint-Symphorien découvrira à
l’occasion de cette rencontre. « Sa vivacité et sa
spontanéité peuvent nous aider. »
Elles ne seront
sans doute pas de trop, en effet, pour mettre en échec l’équipe
en forme du moment.

Metz – Saint Etienne, 16ème
journée de Ligue 1


Samedi 27 novembre 2004 à 20 heures, Stade Saint-Symphorien

Arbitre : Monsieur Fautrel

L'équipe messine :

Wimbée (ou Agassa) – Signorino, Méniri, Borbiconi, Caillet
– Mihoubi, Proment, Leca, Renouard – Ribéry, Gueye

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